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澳大利亞的非營利性機构IMCRC(創新型製造合作研究中心)在推動增材製造與應用端的結合方面正在發揮著重要的作用。就在2017年,IMCRC還與骨科醫療器械製造商Stryker公司共同出資,共同發起了一個名稱為「Just In Time Implant(植入物準時生產)」的科研專案,而不僅是醫療領域,IMCRC在航空航太領域也正在推動3D打印應用的深化。

再製造

通過雷射金屬沉積科技,用來生產和修復航空航太零件,IMCRC與RUAG澳大利亞建立了為期兩年的合作,共同推動3D打印科技在航太領域的深入發展。

根據RUAG澳大利亞的研究和科技首長Neil Matthews,通過現場維修和生產零件,3D打印科技正在徹底改變了國防和其他行業的倉儲和運輸概念。現時,備件通常需要從本地或海外倉儲來運送,並且佔據大量的庫存。

根據BAE Systems委託所進行的一次獨立評估,澳大利亞空軍每年要更換的零件成本大約價值2.3億美元。而3D打印將使得不用等待備件倉庫,現場提供有效的解決方案,這對於國防部隊來說,這意味著更少的維修停機時間以及更多的飛機可用性。3D打印將為倉儲和運輸成本方面節省大量費用。

IMCRC與RUAG澳大利亞開發的3D打印工藝希望應用於現有的舊飛機以及新的F35機隊。根據我們的瞭解,現時,這項科技被RUAG新成立的機器人雷射增材製造單元採用。

根據IMCRC首席執行官兼董事總經理David Chuter,IMCRC與RUAG澳大利亞的合作項目對澳大利亞工業的好處非常明顯。雖然現時的項目是基於軍用飛機,但它可能被應用到民用飛機,海運,鐵路,採礦,石油和瓦斯行業等。事實上,這項科技適用於解决金屬退化或零件再製造的方案。

修復損傷

IMCRC不僅在需要修復的零件的再製造領域發力,還在研究通過3D打印來解决金屬損傷的問題。金屬損傷尤其是腐蝕和應力腐蝕是航空航太領域容易遇到的問題。這些問題甚至會導致飛機停機或報廢。通過與瑞士皇家墨爾本理工大學以及澳大利亞皇家墨爾本理工大學合作,IMCRC旨在開發一種增材制造技術來解决腐蝕和應力腐蝕損害。

澳大利亞IMCRC通過3D列印開闢航空航太零件修復領域的創新
通過利用增材製造的金屬工藝探索幾何形狀修復,研究團隊可以針對性的修復翼板中的腐蝕/裂縫相關的問題,而無需傳統的主要結構修復或部件更換。該過程將允許在不拆卸和運輸回中央維護設施的情况下進行修理。這對於飛機原始設備製造商來說,這是一個重大的進步。如果這個項目取得成功,該科技擴展到澳大利亞和世界各地。

來源:3D科學谷