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Nano Sun是一家由新加坡南洋理工大學(NTU Singapore)的科學家創立的水科技初創公司,該公司已經推出了一家3D打印工廠,用於生產新型水處理膜。據該公司稱,這種膜可以比傳統使用的聚合物和陶瓷膜快5倍地過濾廢水。

Nano Sun推出新加坡首家生產水過濾膜的3D列印工廠

(從左至右)Nano Sun創始人和NTU副教授Darren Sun,工程師張麗琳和MD Ann Ann Chai對完成的膜組件進行目視檢查。

與傳統的膜制造技術不同,使用酸製造多孔聚合物作為篩檢程式,Nano Sun公司3D打印出數百萬個彼此疊加的納米纖維,壓縮成薄膜。

在7月5日推出3D打印工廠時,Nano Sun展示了打印用於傳統水過濾膜的行業標準PVDF(聚偏二氟乙烯)聚合物,該聚合物已獲得美國食品和藥物管理局的準予。使用專有的3D打印機,Nano Sun可以每秒打印數百萬張PVDF納米纖維――每根纖維甚至比一縷頭髮薄五倍――它們積聚在背襯資料上並壓縮成超薄薄膜。

這使得膜具有更大的表面積以捕獲或排斥污染物,同時允許水分子以更快的流速通過。通過調節這些非織造纖維彼此重疊的厚度或薄度,可以將膜製成微濾膜和超濾膜。

在不久的將來,Nano Sun將能够每天打印600平方米過濾膜。現時正在進行進一步的研究以開發出更好的防污添加劑,其可以在3D打印過程中與其他資料組合。

新膜可以建造更小的汙水處理廠,降低土地、基礎設施和勞動力成本。NTU表示,生產足够多的過濾膜只需要四天時間就能為普通的廢水處理廠供水。它還更耐破損和生物汙損,需要更少的維護並帶來更高的成本效率。

Nano Sun的新3D打印製造工廠由新加坡經濟發展委員會支持,是其聯合創始人和NTU副教授Darren Sun的二十年努力的結果。「當有一種顛覆性的創新超越傳統流程時,其他人很快就會跟進。」Darren Sun說。「因此,我們需要始終領先競爭對手,研究,設計和建造更小、更高效、更具成本競爭力的先進水處理系統。」

Nano Sun推出新加坡首家生產水過濾膜的3D列印工廠

Nano Sun首批使用這種新一代膜的客戶將是新加坡最大的兩家電晶體跨國公司和中國新建的城市汙水處理廠,每天可處理多達2000萬升水――相當於八個奧運會大小的游泳池。

Nano Sun的常務董事兼聯合創始人Wong Ann Chai表示,根據三項新的廢水處理契约,Nano Sun今年的年收入預計將達到1000萬新元,使其成為NTU迄今為止最成功的衍生公司之一。

「大多數國家不想污染他們稀缺的地表水和地下水資源,這就是為什麼我們今年的契约創紀錄的原因。」Wong Ann Chai說。

據瞭解,在未來三年內,Nano Sun將把新加坡18名工程師和員工團隊的人力資源擴展到80人左右,並在中國、印尼和菲律賓部署膜應用。

來源:3ders.org